Israël dit qu’il enquête pour savoir si l’un de ses soldats a tué la journaliste Shireen Abu Akleh d’Al Jazeera

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TEL AVIV – Un jour après qu’un journaliste palestinien américain a été tué lors d’un raid israélien dans une ville de Cisjordanie, l’armée israélienne a déclaré qu’elle enquêtait sur la possibilité que le coup de feu mortel ait pu être tiré par l’un de ses soldats, selon un rapport israélien Officier des Forces de défense.

Le responsable a déclaré que l’armée enquêtait sur trois fusillades distinctes impliquant ses soldats après la mort de la journaliste, Shireen Abu Akleh, correspondante de longue date de la chaîne d’information Al Jazeera, ainsi que sur la blessure de son producteur dans le camp de réfugiés de Jénine mercredi. .

La reconnaissance qu’un des soldats israéliens aurait pu être coupable a marqué un recul significatif par rapport à l’explication initiale d’Israël pour la fusillade – qu’Abou Akleh a été « très probablement » touché par des tirs de militants palestiniens.

Un journaliste américain tué par Tsahal, selon le réseau ; Israël demande une enquête

Le responsable de Tsahal, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat pour partager les détails d’une enquête en cours, a déclaré que l’armée enquêtait sur un échange de coups de feu entre des soldats israéliens dans un véhicule et un ou plusieurs hommes palestiniens armés qui, selon lui, tiraient sur le véhicule. Le responsable a déclaré que la fusillade avait eu lieu dans une rue à environ 150 mètres de l’endroit où Abu Akleh avait été tué. Des trois incidents faisant l’objet d’une enquête, il était “le plus probable d’être impliqué dans la mort de Shireen”, a déclaré le responsable.

« Un soldat avec un fusil et un très bon système de visée tirait vers un terroriste avec un M16, en très bon état, image très claire, qui tirait sur nos troupes. Ce que nous vérifions maintenant, c’est l’emplacement de Shireen », a-t-il dit, ajoutant que les enquêteurs militaires avaient pris les fusils des membres des services israéliens impliqués dans l’incident pour les mettre à disposition pour des tests balistiques.

Dans les heures qui ont suivi le meurtre d’Abou Akleh, Al Jazeera et les autorités palestiniennes ont déclaré qu’Israël était responsable. Plusieurs témoins interrogés par le Washington Post ont déclaré qu’il n’y avait eu aucun échange de coups de feu entre l’armée israélienne et des hommes armés palestiniens dans la zone où Abu Akleh faisait un reportage, ou au moment où elle a été abattue – contredisant les affirmations israéliennes selon lesquelles elle aurait été prise entre deux feux.

Israël a déclaré qu’il avait demandé le lancement d’une enquête conjointe avec l’Autorité palestinienne qui serait surveillée par des responsables américains.

Jeudi, le ministre palestinien des Affaires civiles, Hussein Al Sheikh, a qualifié le meurtre d’« assassinat ». Il a déclaré que l’Autorité palestinienne a refusé de coopérer avec Israël dans l’enquête et ne remettrait pas la balle qui a tué Abu Akleh aux autorités israéliennes, affirmant qu’elle avait été emmenée pour un premier examen balistique à l’Université An-Najah de Naplouse.

Sheikh a déclaré que l’Autorité palestinienne communiquerait les résultats de l’enquête lorsqu’elle serait terminée à la famille d’Abu Akleh et au public, ainsi qu’aux États-Unis, au Qatar et aux autres autorités compétentes (Al-Jazeera est basée au Qatar).

Les autorités palestiniennes et israéliennes n’ont pas encore divulgué le calibre de la balle utilisée dans la fusillade, un élément de preuve apparemment essentiel pour déterminer la responsabilité. Rayan al-Ali, le directeur de l’Institut de médecine légale d’an-Najah, a déclaré lors d’une conférence de presse mercredi qu’une première enquête a montré que la balle avait été tirée à “une distance de plus d’un mètre”, mais qu’il n’était toujours pas possible de déterminer qu’il a été tiré par le fusil d’un soldat israélien.

Les services pour Abu Akleh jeudi comprenaient un rassemblement commémoratif à Ramallah en présence du président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas, suivi d’une procession de milliers de personnes en deuil qui ont porté son corps vers sa maison à Jérusalem. Ses obsèques sont prévues vendredi. Abu Akleh était un catholique palestinien.

À Ramallah, des centaines de Palestiniens en larmes se sont pressés pour toucher ou simplement s’approcher d’un personnage qui est devenu une présence bien-aimée dans les salons de la région au fil des décennies. L’un de ses collègues a comparé l’émotion aux funérailles du dirigeant palestinien Yasar Arafat.

L’administration Biden, des membres du Congrès et des responsables des Nations Unies, entre autres, ont demandé une enquête sur son meurtre.

Des témoins palestiniens sur place qui se sont entretenus avec The Post mercredi ont déclaré que les combats à Jénine, lors d’un raid israélien sur la ville, étaient loin de l’endroit où Abu Akleh était stationné et s’étaient terminés bien avant qu’elle ne soit touchée.

Ali al-Samudi, le producteur, qui a été blessé au dos, a déclaré au Washington Post que la zone où le journaliste attendait était “silencieuse” lorsque des coups de feu sont arrivés. Tous les journalistes portaient des casques et des gilets de protection portant la mention “Presse”.

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