Le Sri Lanka nomme un nouveau Premier ministre pour faire face à la crise croissante

  • Wickremesinghe a occupé le poste cinq fois auparavant
  • Une nation insulaire a cruellement besoin d’argent, en pourparlers avec le FMI
  • Les manifestations sont devenues meurtrières cette semaine avant de se calmer

COLOMBO, 12 mai (Reuters) – Le Sri Lanka a nommé jeudi un nouveau Premier ministre, alors que son président assiégé cherche une issue à la pire crise économique du pays depuis l’indépendance qui a déclenché de nombreuses manifestations.

Ranil Wickremesinghe, un vétéran politique qui a été Premier ministre de la nation insulaire cinq fois auparavant, doit essayer de résoudre le chaos financier et d’apaiser les divisions politiques alors qu’il entreprend de former un gouvernement de coalition.

“Nous sommes confrontés à une crise, nous devons en sortir”, a déclaré Wickremesinghe à Reuters alors qu’il quittait un temple dans la ville principale de Colombo peu après sa prestation de serment. A la question de savoir s’il y avait une solution possible, il a répondu : “Absolument”.

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L’homme de 73 ans est un libéral économique qui a de l’expérience dans les relations avec le Fonds monétaire international, qui est actuellement en pourparlers pour renflouer le Sri Lanka.

Il a également noué des relations avec les puissances régionales que sont l’Inde et la Chine, les principaux investisseurs et prêteurs qui se disputent l’influence sur la nation insulaire située le long des routes maritimes très fréquentées reliant l’Asie à l’Europe.

Le président Gotabaya Rajapaksa a félicité le nouveau Premier ministre.

Mes meilleurs vœux au Premier ministre nouvellement nommé … qui s’est chargé de la tâche difficile de diriger notre pays à travers une période très mouvementée”, a-t-il tweeté. “J’ai hâte de travailler avec lui pour rendre le Sri Lanka à nouveau fort. “

La crise actuelle pourrait être le plus grand défi de Wickremesinghe à ce jour.

La mauvaise gestion économique, la pandémie de COVID-19 et la hausse des coûts de l’énergie à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie ont vidé les caisses de l’État, ce qui signifie que le Sri Lanka manque de carburant et de médicaments essentiels et fait face à des pannes d’électricité quotidiennes.

Rajapaksa, dont le frère aîné Wickremesinghe a remplacé au poste de Premier ministre, a appelé à des couvre-feux à l’échelle nationale et a donné aux forces de sécurité des pouvoirs étendus pour tirer sur toute personne impliquée dans le pillage ou mettant la vie des gens en danger.

Mahinda Rajapaksa, qui a démissionné lundi, est entré dans la clandestinité sur une base navale.

PAS D’ARGENT

Les gens ordinaires sont de plus en plus frustrés par les perturbations de la vie normale.

“Nous avons touché le fond économiquement”, a déclaré Nimal Jayantha, un chauffeur de pousse-pousse faisant la queue pour de l’essence plus tôt jeudi après la levée du couvre-feu.

“Je n’ai pas le temps de faire mon travail. Le temps que je reste dans la file d’attente et que j’obtienne de l’essence, le couvre-feu sera imposé. Je devrai rentrer chez moi sans argent.”

De nombreuses personnes se sont entassées dans des bus à Colombo plus tôt jeudi pour retourner dans leurs villes natales lors d’un bref assouplissement du couvre-feu.

Des manifestations pour la plupart pacifiques ont éclaté en violence lundi après que des partisans de Mahinda Rajapaksa ont attaqué un camp de protestation anti-gouvernemental à Colombo. Lire la suite

Des jours de représailles violentes contre des personnalités gouvernementales alignées sur le puissant clan Rajapaksa ont suivi.

Les forces de sécurité ont été appelées à patrouiller dans les rues et la police a déclaré que neuf personnes avaient été tuées et plus de 300 blessées dans les affrontements, qui se sont depuis calmés.

Les manifestants ont tagué des graffitis sur la maison de Mahinda Rajapaksa dans une ville du sud et saccagé un musée dédié à son père. Ils ont juré de poursuivre les manifestations jusqu’à ce que le président démissionne également. Lire la suite

Jeudi, un tribunal d’instance a rendu des ordonnances l’empêchant, ainsi que son fils Namal et d’autres alliés clés, de quitter le pays, ont déclaré des avocats présents à l’audience.

“J’apporterai personnellement toute ma coopération à toute enquête en cours concernant les événements malheureux qui se sont déroulés lundi”, a déclaré Namal Rajapaksa dans un tweet après l’ordre.

“Ni mon père ni moi-même n’avons l’intention de partir (Sri Lanka).”

La bourse de Colombo, fermée depuis deux jours, a terminé en hausse de plus de 3% jeudi sur l’optimisme suscité par un nouveau cabinet, ont déclaré des commerçants. Il a fermé avant la nomination de Wickremesinghe.

Le gouverneur de la banque centrale du Sri Lanka a déclaré mercredi que le fait de ne pas trouver de solution à la crise dans les une à deux semaines à venir entraînerait des coupures d’électricité allant jusqu’à 10 à 12 heures par jour, ainsi que sa propre démission.

Le président Rajapaksa a appelé à plusieurs reprises à un gouvernement d’union pour trouver une issue à la crise, mais les dirigeants de l’opposition affirment qu’ils ne serviront pas tant qu’il ne démissionnera pas.

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Reportage d’Alasdair Pal, Uditha Jayasinghe et Channa Kumara à Colombo; Écrit par Mike Collett-White; Montage par Raju Gopalakrishnan, Alex Richardson et Andrew Heavens

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