Les menaces russes poussent la Finlande à rejoindre l’OTAN

KYIV, Ukraine (AP) – Les dirigeants finlandais se sont prononcés jeudi en faveur d’une demande d’adhésion à l’OTAN, et la Suède pourrait faire de même en quelques jours, dans un réalignement historique sur le continent 2 mois et demi après l’invasion de l’Ukraine par le président russe Vladimir Poutine. un frisson de peur parcourt les voisins de Moscou.

Le Kremlin a réagi en avertissant qu’il serait contraint de prendre des mesures « militaro-techniques » de représailles.

Sur le terrain, pendant ce temps, les forces russes ont pilonné des zones du centre, du nord et de l’est de l’Ukraine, y compris la dernière poche de résistance à Marioupol, dans le cadre de son offensive pour prendre la région industrielle du Donbass, tandis que l’Ukraine a repris certaines villes et villages du nord-est.

Le premier procès pour crimes de guerre d’un soldat russe depuis le début du conflit doit s’ouvrir vendredi à Kiev. Un membre capturé d’une unité de chars, âgé de 21 ans, est accusé d’avoir abattu un civil à vélo pendant la première semaine de la guerre.

Le président et le Premier ministre finlandais ont annoncé que le pays nordique devrait postuler immédiatement pour l’adhésion à l’OTAN, le pacte de défense militaire fondé en partie pour contrer l’Union soviétique.

« C’est vous (la Russie) qui avez causé cela. Regardez-vous dans le miroir », a déclaré cette semaine le président finlandais Sauli Niinisto.

Alors que le Parlement du pays doit encore peser, l’annonce signifie que la Finlande est presque certaine de postuler – et d’être admise – bien que le processus puisse prendre des mois. De même, la Suède envisage de se placer sous la protection de l’OTAN.

Cela représenterait un changement majeur dans le paysage sécuritaire européen : la Suède a évité les alliances militaires pendant plus de 200 ans, tandis que la Finlande a adopté la neutralité après sa défaite face aux Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’opinion publique dans les deux pays a radicalement changé en faveur de l’adhésion à l’OTAN après l’invasion, ce qui a suscité des craintes dans les pays situés le long du flanc de la Russie qu’ils pourraient être les prochains.

Une telle expansion de l’alliance laisserait la Russie entourée de pays de l’OTAN dans la mer Baltique et l’Arctique et constituerait un revers cuisant pour Poutine, qui avait espéré diviser et faire reculer l’OTAN en Europe, mais voit plutôt le contraire se produire.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que l’alliance accueillerait la Finlande et la Suède à bras ouverts.

Le ministère russe des Affaires étrangères a averti que Moscou “sera obligée de prendre des mesures de représailles de caractéristiques militaro-techniques et autres afin de contrer les menaces émergentes à sa sécurité nationale”.

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L’acheminement d’armes et d’autres soutiens militaires par l’OTAN vers l’Ukraine a déjà été essentiel au succès surprenant de Kiev dans la lutte contre l’invasion, et le Kremlin a de nouveau averti en termes effrayants jeudi que l’aide pourrait conduire à un conflit direct entre l’OTAN et la Russie.

“Il y a toujours un risque qu’un tel conflit se transforme en une guerre nucléaire à grande échelle, un scénario qui sera catastrophique pour tous”, a déclaré Dmitri Medvedev, chef adjoint du Conseil de sécurité russe.

Alors que l’avancée de la Russie dans le Donbass a été lente, ses forces ont gagné du terrain et pris des villages.

Quatre civils ont été tués jeudi dans trois localités de la région de Donetsk, qui fait partie du Donbass, a rapporté le gouverneur régional.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que la concentration de la Russie sur le Donbass avait laissé ses troupes restantes autour de la ville de Kharkiv, dans le nord-est, vulnérables à la contre-attaque des forces ukrainiennes, qui ont repris plusieurs villes et villages autour de la ville.

Des frappes russes ont tué jeudi au moins deux civils à la périphérie de Kharkiv, la deuxième ville d’Ukraine, ont annoncé les autorités locales.

Les attaques ont également endommagé un bâtiment abritant une unité d’aide humanitaire, des bureaux municipaux et des installations hospitalières, a écrit Vyacheslav Zadorenko, le maire de la ville de banlieue de Derhachi, dans un article de Telegram.

Aucun des sites “n’avait quoi que ce soit à voir avec l’infrastructure militaire”, a déclaré Zadorenko.

Les combats à travers l’Est ont chassé plusieurs milliers d’Ukrainiens de leurs foyers.

“C’est terrible là-bas maintenant. Nous partions sous des missiles », a déclaré Tatiana Kravstova, qui a quitté la ville de Siversk avec son fils de 8 ans, Artiom, dans un bus en direction de la ville centrale de Dnipro. “Je ne sais pas où ils visaient, mais ils pointaient des civils.”

L’Ukraine a également déclaré que les forces russes avaient tiré des tirs d’artillerie et des lance-grenades sur les troupes ukrainiennes autour de Zaporizhzhia, qui a été un refuge pour les civils fuyant Marioupol, et attaqué dans les régions de Tchernihiv et de Soumy au nord.

Des frappes aériennes nocturnes près de Tchernihiv, dans le nord de l’Ukraine, ont tué au moins trois personnes, a annoncé l’armée ukrainienne. Il a déclaré que les troupes russes avaient tiré des roquettes sur une école et un dortoir d’étudiants à Novhorod-Siversky et que d’autres bâtiments, dont des maisons privées, avaient également été endommagés.

Dans son discours du soir à la nation, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a condamné les agressions.

«Bien sûr, l’État russe est dans un tel état que toute éducation ne fait que gêner. Mais que peut-on obtenir en détruisant les écoles ukrainiennes ? Tous les commandants russes qui donnent de tels ordres sont tout simplement malades et incurables.

Notant que jeudi est la Journée internationale des infirmières, Zelenskyy a déclaré que l’armée russe avait endommagé 570 installations médicales depuis le début de l’invasion le 24 février et complètement détruit 101 hôpitaux.

Douze missiles russes ont frappé jeudi une raffinerie de pétrole et d’autres infrastructures dans le centre industriel ukrainien de Krementchouk, a écrit le gouverneur par intérim de la région, Dmytro Lunin, dans un article de Telegram. Début avril, a-t-il dit, la raffinerie, qui était la dernière entièrement fonctionnelle en Ukraine à l’époque, a été mise hors service par une attaque.

Dans le port méridional de Marioupol, qui a été en grande partie réduit à des décombres fumants avec peu de nourriture, d’eau ou de médicaments, ou ce que le maire a appelé un « ghetto médiéval », les combattants ukrainiens ont continué à tenir tête à l’aciérie d’Azovstal, le dernier bastion de résistance dans la ville.

La vice-première ministre ukrainienne Iryna Vereshchuk a déclaré que des négociations étaient en cours avec la Russie pour obtenir la libération de 38 défenseurs ukrainiens grièvement blessés de l’usine. Elle a déclaré que l’Ukraine espérait les échanger contre 38 prisonniers de guerre russes “importants”.

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Yesica Fisch à Bakhmut, David Keyton à Kiev, Yuras Karmanau à Lviv, Mstyslav Chernov à Kharkiv, Jari Tanner à Helsinki et d’autres membres du personnel AP du monde entier ont contribué.

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